Суеверная проповедь

Смерть всегда знает, куда и когда ей стоит нанести визит. И не случайно в этот раз вестник Смерти, окруженный воронами гробовщик, выбрал именно этот богом забытый городок посреди песков американских прерий.

В этом захолустье на самом деле нет ни бога, ни жизни как таковой. Его жители больше напоминают зомби, ведомые голосом властного проповедника, заправляющего всем городом. Единственный человек, кто не подчинен его скрытой за ширмой религии власти, хромой бродяга, что смотрит на ссохшееся существование города как будто со стороны, забавляясь всеобщим подобострастием перед речами пастора и предрассудками, наполняющими весь город.

В таком городке, кажется, ничего не происходит и не происходило бы еще долгие годы. Единственное, что может всколыхнуть остатки жизни, лишь сама Смерть. И с момента появления гробовщика город охватывает паника. Поглощенные суеверным страхом и мучимые вопросом, за кем же приехала Смерть, горожане легко поддаются уверениям проповедника, что жертвой гробовщика на этот раз уготовано стать именно ненавистному бродяге, и открывают на него настоящую охоту. Хотя слово «охота» здесь вполне может оказаться неуместным: оно нисколько не отображает то действо, которое совершили обезумевшие горожане. Доведенные страхом до отчаяния люди устроили настоящую расправу. По степени жестокости эта сцена может сравниться с лучшими фильмами ужасов, в которых смерть всегда наступает бессмысленно и беспощадно.

Но у Смерти совсем иные планы. Она скромно укрылась под личиной гробовщика и смиренно ожидает свою добычу. Несмотря на то, что ключевой темой фильма, является именно Смерть, ей отведена вполне пассивная роль: люди сделают всё сами, а Смерть лишь заберет то, что ей и предназначается.

Вполне резонно задать вопрос, кто же на самом деле в данном фильме воплощает зло? Дьявол здесь кроется именно в простых смертных. Поглощенные страхом люди теряют последние остатки человечности. Но и даже животного в них не остается. Та бойня, которая поглотила город, не могла быть вызвана ни здравым смыслом, ни инстинктом выживания; только простая жажда жестокости и ярость могли породить такую агрессию. В поисках настоящей жертвы гробовщика, не тратя ни секунды на сомнения, люди устроили беспощадную резню, тем самым подарив Смерти настоящий пир.

Создатели картины «Захолустная проповедь» (The Backwater Gospel) представили зрителю достаточно темный, как по визуальному оформлению, так и по содержанию, фильм. Не лишив его иронии и определенной доли черного юмора, они не только раскрыли саму историю, наполнив её моральным смыслом, но и сделали это в лучших традициях хоррор-жанра, где кровь и жестокость являются лишь внешними формами, столь любимыми поклонниками жанра. И на самом деле, что может лучше показать всю жестокость человеческого суеверия, как не сама жестокость? Однако, несмотря на всю смысловую нагрузку и на масштаб кровавого действа, фильм все-таки не стоит считать какой-то садисткой и отвратительной исповедью. Вся «тяжесть» картины легко балансирует с иронией авторских символов: не зря пастор умирает, будучи раздавленным крестом его собственной церкви, а цветная радуга знаменует «счастливый» конец истории этого несчастного захолустья.

Смотрите мультфильм «Захолустная проповедь» (The Backwater Gospel) на официальном сайте ФААФ.

Engl. version:

THE SERMON OF SUPERSTITION

Death always knows where and when to pay a visit. And it wasn't a coincidence that that time the messenger of the Death, the undertaker surrounded by ravens, chose this god-forgotten town lost in the prairies. This dreary place in fact has no God, no life itself. Its habitants resemble zombies, led by the preacher’s authority, who runs the whole town. The only person who is not under the control of that fake-religious power is the crippled tramp. He is quite ignorant to the town’s dull existence and views it passing by him. It amuses him how people can be so servile to the preacher’s power and the prejudices, spread in the town.

In a place like that it seems nothing ever happens and nothing ever will. The only thing that can actually wake what is left of life in people is the Death itself. From the moment the undertaker comes to the town the whole town is drowned in panic. People are trapped by the superstitious fear, their minds are tormented by the question who is the Death aiming to take this time. It is no surprise that people are easily convinced that the tramp, hated by everyone and especially by the preacher, is meant to die. So a real hunt is set for the poor cripple. Though “hunt’ might be a wrong word to describe what was actually committed by the people. Driven to despair people find no other way than to kill the tramp but they do it in the most brutal way possible with no regret or mercy. By the level of violence that scene can easily fit into any fine horror movie, where death is never anything but an absurd and ruthless act.

But the Death has different plans for that town. Hidden under the mask of the undertaker she is humble enough to wait for her prey. Despite the fact that everything in the movie is set around the idea of death, her role in it is quite passive: people do everything themselves, and Death needs only to collect what is meant to be hers.

There is sense in questioning who is the evil in the movie? It is the people who hold the devil in themselves. Absorbed by the fear they no longer have anything that reminds them of being human. But they don’t even have anything even from animals: the massacre created by them could not been provoked nor by reason nor by an instinct to survive. Rage and uncontrollable violence - that is what led the town into complete chaos. In search for the real victim of the Death people don’t spend a single moment on doubt or remorse, they set the whole town into a true carnage, letting Death enjoy the feast.

The creators presented quite a dark film, in terms of both visual setting and content. Leaving some room for irony and a certain amount of black humour they not only told the story not ignorant to moral substance, but also did it in the best tradition of the horror genre, where excessive amount of blood and violence serve only as the exterior expression. And if to be serious, what can be the best way of reflecting of violence caused by a superstition than violence itself? However, despite the general notion of the film and the gore, that would be wrong to consider the movie as a nasty, repulsive, sadistic confession. The “darkness” of the movie is well balanced with at a certain point ironic symbolism introduced by the authors: there is no chance the preacher could die from anything else than the cross of his own church, and how else could the movie end but by a merry rainbow over the unfortunate town lost in the middle of nowhere.

Источник: “The Backwater Gospel” at FAAF